我們常有個錯誤觀念,認為腎臟病是老貓的疾病,但其實所有年齡層的貓咪都可能發病。根據外國的研究報告,整體來說大於7歲的貓咪約有20%患有腎臟病、大於10歲更有約30%是腎貓!不過因為貓咪的忍耐度較高;發生病症時通常也較嚴重、且壽命也會比較短。先讓我們認識什麼是貓咪腎臟病吧~

貓慢性腎臟病

貓慢性腎臟病(英語:Feline Chronic Kidney Disease,簡稱:CKD)是目前導致貓死亡的最重要的疾病之一。並且該病一旦確診,是無法痊癒的,除非進行腎臟的移植。慢性腎衰竭也是跟其他慢性疾病是一樣的,也分早期、中期、晚期。但是,由於其在早期和中期時,沒有太多明顯的臨床症狀,甚至是沒有臨床症狀,因此,好多飼主不容易發現其變化,特別是多貓家庭,等該貓已經出現明顯消瘦、不吃東西,嘔吐時再就診,已經發展到晚期了。因此,腎臟疾病早期診斷和疾病的監控就顯得非常重要,每年一次的常規體檢,或是專門針對腎臟的特別檢查尤為重要。接下來我們就來了解一下,貓的慢性腎功能不全的一些基礎知識和我們怎麼去判斷家裡的愛貓們是否有腎臟問題了。

病因

  • 1.由於貓本身喝水比較少,為了適應生存環境,這可能跟貓本身的身體結構和生活習慣及演化有關係。
  • 2.組成腎臟結構和功能的基本單位為『腎單元』。而腎單元包括腎小體和腎小管。貓單側腎臟的腎單元僅為僅為狗的一半。隨著年齡的增長,腎單元會逐漸凋亡,當剩下的腎單元越少時,病情就會越嚴重。貓的腎單元本來就比狗要少,因此,出現腎臟疾病的幾率就要大很多。
  • 3.飲食習慣:貓是純肉食動物。因為需要從肉類食物中獲取身體無法自行形成的胺基酸和維生素等。(牛磺酸、維生素A)因此,其蛋白質攝入就會過多,而蛋白質是通過腎臟代謝的,自然就會增加腎臟負擔,從而加重腎臟惡化。

疾病症狀

  • 1.口臭、口腔潰瘍
  • 2.觸摸腎臟會發現腎臟形態變小和不規則
  • 3.精神食慾會有所下降
  • 4.皮毛不再光亮
  • 5.逐漸消瘦
  • 6.多喝水、多尿
  • 7.貧血

※由於慢性腎功能不全的潛伏期可能很長,症狀通常不明顯,到中後期可能會出現以上的一些情況。當出現極度消瘦.毫無食慾.嘔吐.腹瀉等病變時,可能已經到了已經喪失75%以上的腎臟功能的晚期狀態。其中要特別注意的是,『多喝多尿』是許多疾病的警訊,也有可能是腎盂腎炎.糖尿病.肝病.子宮蓄膿等等。一旦發現毛孩尿量明顯增加,顏色變淺而且頻繁地喝水,都要趕快到獸醫院進行血檢喔!

檢查方式

  • 1.血常規檢驗:
    檢查是否有貧血。腎臟疾病會導致『紅血球生成素-Erythropoietin,簡稱EPO』的減少。
  • 2.生化檢測:
    檢查「肌酐、尿素氮、磷」這三項最重要的生化檢測指標。可以做為判斷腎臟損傷程度最直接的證據。
  • 3.腹部超音波檢查:
    檢測腎臟的形態、大小、性狀。(形態變化時可能沒有任何臨床症狀)
  • 4.尿液檢測:
    當腎臟損傷達到45%的時候就可以從尿液中查到異常。(觀察是否有管型細胞的出現,尿比重是否正常)
  • 5.X光檢驗:
    所謂的『繼發性副甲狀腺機能亢進』,體內的磷和鈣是互相平衡的。腎病時血磷的提升會促進副甲狀腺的作用,以便提升鈣來達到與磷的平衡。因為不斷的自骨頭中抽取鈣來平衡磷,骨質會流失鈣質而變得脆弱。結合以上的5大類檢查,再配合體格檢查,我們就能提早知道貓咪是否存在腎臟問題,從而早期做治療和控制!

治療

失去的腎單元和功能都是屬於不可逆的;腎臟為了盡可能維持應有的功能,會盡量運用這些剩下的細胞,加重每個腎元的負擔,因此加速腎臟的損害。我們能做的,就是盡可能減輕腎臟的負擔、阻止這些僅剩細胞持續死亡。 為了讓食物能待在胃裡吸收,不被嘔吐出來,就需要給予『止吐劑』和『胃黏膜保護劑(胃乳)』;若停止嘔吐,醫師會開予『食慾促進劑』,讓貓咪能有食慾,才有力氣對抗病魔。不過,若是這樣還沒有食慾的話,那也只能裝上鼻胃管或食道胃管,強制灌食來維持體力與生命。

日常生活注意事項

  • 1.給予鮮食.主食罐或副食罐加水:
    同時,也可以在家中擺設多一點水碗與流動式飲水機,隨時更換新鮮的飲用水,提升貓咪喝水的慾望。
  • 2.搭配腎臟處方飼料:
    處方飼料的重點是「低磷低鈉與添加維他命B.添加可溶性纖維」,能吃下足量的腎臟處方,不見得需要限制蛋白質的攝取。當然,如果您的愛貓腎指數異常高,就有限制蛋白質攝取的必要了。
  • 3.使用降磷劑:
    服用處方飼料後,若還是不能控制血磷,就可能需要使用『降磷劑』。將這類藥物加進食物中,可以減少腸胃吸收磷的量。
  • 4.處方罐頭:
    雖然成分也還是以植物性蛋白為主,但至少處方罐頭可以補充更多的水分,是比處方飼料更好的選擇。
  • 5.補充魚油與Omega3脂肪酸:
    魚油和omega3脂肪酸,是可以抗發炎的。有研究顯示,發現似乎有腎病而活最久的貓,魚油攝取量為最高。

如果貓咪的腎指數很高,但是貓咪他們還是願意進食,而且身體狀況看起來也不錯,如果我們一直追求腎指數數值降低,很容易讓自己心情過於煩躁,我們跟貓咪的生活品質也相對變差,所以,雖然確診腎衰竭,但是透過以上的飲食療法,在適當時機注射皮下,補充水分與營養,對於腎病貓來說,維持以往的生活和飼主快樂的陪伴,才是對貓咪最好的選擇喔~